Terug naar overzicht

|

December 15, 2017

Waarom je nu ook voor online audionabewerking bij Voicebooking.com moet zijn

Een voice-over net zo makkelijk regelen als het online bestellen van een spijkerbroek? Zeven jaar geleden geloofde niemand dat het kon. Nu is Voicebooking.com marktleider in Nederland. En weer introduceren ze iets dat conventies doorbreekt: supersnelle online audionabewerking. Oprichter Jente Kater (rechts) en sounddesigner Gijs Friesen (links) vertellen waarom.

Een online stemmenbureau dat werkt als een webshop: overzichtelijk, transparant, met snelle levertijden en vaste tarieven; het bestond nog niet totdat Voicebooking.com er in januari 2011 mee begon. Nu is het bedrijf marktleider in Nederland en een van de snelst groeiende stemmenbureaus in Europa.

Jente Kater, voormalig radiomaker, oprichter en ceo van Voicebooking.com en zelf ook actief als voice-over, had een mooie ambitie: van voice-over werk een fast moving product te maken.

Met het aantrekken van sounddesigner Gijs Friesen, die de afgelopen twee jaar zijn eigen full service audio-postproductiestudio had, zet het bedrijf nu de volgende stap: volgens dezelfde principes in zeer korte tijd een volledig verzorgde soundtrack leveren. Vandaag brachten ze dit nieuws naar buiten.

Waarom deze uitbreiding?

Kater: ‘We zien dat contentproducenten, vooral video-animators en video-editors, de studio vaak overslaan en zelf de audio doen. Als je vraagt waarom, blijkt dat dit niet in de eerste plaats met geld te maken heeft, maar alles met hun planning. Ze zijn bang dat ze hun deadline niet halen als ze naar een geluidsstudio gaan, omdat die te lang bezig is.

We krijgen regelmatig heel trots waanzinnige video’s toegestuurd: “Kijk, dit is het!” Dan zie je fantastische
beelden met audio eronder waarvan je denkt: wat jammer! Als je een video-editor of animator vraagt wat hij moeilijk vindt aan de audio, dan is de meest gehoorde klacht: “Als ik mijn muziek onder de stem mix, moet ik die heel zacht zetten omdat je anders de stem niet meer hoort.”

Als een audioman met muziek en de stemmen aan de slag gaat, dan mixt hij ze tot een zorgvuldig afgestemd geheel, compleet met geluidseffecten die het verhaal van de video ondersteunen.’

Friesen: ‘De soundtrack zou het beeld moeten versterken en kan onbewust de focus van de kijker sturen, waardoor je een totaalplaatje krijgt dat tot leven komt.’

Kater: ‘Ik dacht dus altijd dat ze de studio oversloegen vanwege de prijs, maar het gaat dus meer om een bepaalde snelheid die ze willen houden. Als videoanimator maak je een video, je zet er een stem en muziek achter, dat moet binnen een bepaalde tijd naar de klant, de klant heeft misschien nog wijzigingen, daarop maak je je tweaks en dat moet allemaal binnen de gestelde deadline klaar zijn.’

Hoe springen jullie hierop in?

Kater: ‘Wij hebben het proces zo ingericht dat opdrachten en eventuele correcties binnen een paar uur gedaan kunnen worden. We hebben een speciale tool ontwikkeld waarbij je sommige aanpassingen zelf kunt toepassen, zonder in te boeten op de kwaliteit. En we hebben een leger van audiomensen die allemaal op de Voicebooking-manier werken – er is altijd iemand beschikbaar.

Wereldwijd en op elk uur van de dag. Stel dat jij op vrijdagavond om 23.00 uur bedenkt dat er een retake nodig is en wel direct, dan hebben wij iemand in de Verenigde Staten die het regelt. Als je een klus wilt neerleggen bij een geluidsstudio van tv- en bioscoopcommercials, krijg je vaak te horen dat je pas over een paar dagen terecht kunt.’

Friesen: ‘Geweldig dat dit kan tegenwoordig. De meeste audiomensen hebben hun eigen studio thuis, wat vroeger lastiger was omdat je daarvoor diepe zakken nodig had. Nu kan iedereen de apparatuur aanschaffen.’

Is dat misschien ook waarom veel video-editors denken dat ze prima zelf de geluidsafwerking kunnen doen?

Friesen: ‘Precies. En daar zien wij wel een verschil. Iedereen kan de apparatuur kopen, maar er moet wel iemand achter de knoppen zitten met een trukendoos aan audio-ervaring.’

Gaan jullie de concurrentie aan met de grote dure geluidsstudio’s?

Friesen: ‘In a way. Maar wij werken op een andere manier, pragmatischer en sneller.’

Kater: ‘Als je naar zo’n studio gaat, ga je een creatief proces in waarbij vaak alle mogelijke richtingen worden verkend en uitgeprobeerd. Dat is niet de manier waarop wij werken. Omwille van de snelheid en de efficiency.’

Daardoor zijn jullie goedkoper.

Kater: ‘Ja. Ik denk ook dat wij wat meer op de media-manier werken. De top tien bureaus in Amsterdam hebben een bepaalde werkwijze. Als stem weet je: als je voor zo’n club inspreekt, moet je anderhalf uur inspreken en uiteindelijk is de kans groot dat ze voor een van de eerste takes gaan. Als ik nu bij SBS binnenloop, is het van: “Wil je het eventjes in drie stijlen doen?”.

‘Wat wij doen zit daar ergens tussenin: wij schatten samen met de stem of de audionabewerker in wat het project nodig heeft en zorgen dat dat resultaat eruit komt, tot in de perfectie. Maar zonder eindeloos te zoeken naar wat er allemaal nog meer mogelijk is aan stijlen en sferen.

De echte briljante pareltjes zullen we op deze manier niet maken. Dat kunnen we wel, maar dat is niet de kern van wat wij doen. Er wordt heel veel content gemaakt die gewoon goed en strak moet zijn en niet waanzinnig artistiek verantwoord.’

Wat zou jullie slogan zijn?

Kater schatert: ‘Zonder gedoe maken wij hele mooie, goede dingen.’

Friesen: ‘Er is technisch zoveel mogelijk. Ik zie dat veel studio’s op de klassieke manier blijven denken en werken. Het is geweldig dat het creatieve proces tegenwoordig online kan plaatsvinden.

We hebben sessies waarbij ik hier in de studio zit, de klant achter zijn eigen bureau, de voice-over in New York, en een taalspecialist in Los Angeles. En een uur later bellen we in met Duitsland, bijvoorbeeld omdat de productie in veel landen wordt uitgerold. Het kan allemaal met een eindresultaat dat van zeer hoge kwaliteit is.’

Is de markt hier rijp voor?

Kater: ‘Zeker. Een andere ontwikkeling die ons geïnspireerd heeft tot deze stap is dat videoproducenten en hun opdrachtgevers veeleisender zijn geworden. De markt is volwassen aan het worden. Er wordt ook veel meer online video geproduceerd.’

Friesen: ‘Kijk naar Adidas; dat zet geen tv meer in voor zijn marketing en doet heel veel online. De stap die wij maken, om het hele proces te integreren van studio en stemmenbureau en een totaalproduct online te leveren, is behoorlijk nieuw.

Het lijkt zo simpel en logisch om te doen, maar veel studio’s zitten vast in de klassieke werkwijze waarbij de studiohuurprijs een belangrijk deel van hun verdienmodel is. Dat maakt het lastig voor hen om volledig online te gaan werken.’

Wat zou de ultieme opdracht voor jullie zijn?

Friesen: ‘Als we op vrijdagavond van de meest veeleisende klant van allemaal een klus krijgen die zaterdag live moet. Waarbij dus veel haast is, terwijl we wel in alle rust de klus willen klaren en eventueel goede retakes willen kunnen maken. En dat wij dat dan gewoon regelen, zonder dat er iemand van wakker hoeft te liggen.’

Kater: ‘Eigenlijk zijn we met dit product weer terug bij hoe we begonnen. We zijn de eerste die met iets komt wat tegen de conventionele manier van werken ingaat. Het zal wederom prediken worden en uitvinden welke bedrijven er nu al voor openstaan.

Dat je de deur niet meer uit hoeft om een behandeling te krijgen die je normaal in een studio zou krijgen. Dat je van achter je bureau precies meekrijgt wat er in de studio gebeurt en op je scherm soundwaves ziet en kunt zeggen: “Wil je die even een centimeter naar rechts schuiven?”’

Comments

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *